El chocolate y los franceses: una historia de amor.


¡Ansiamos el chocolate en Francia porque es bueno! Sabe bien. Huele bien. Es bueno cuando se derrite en la lengua. Y todos estos «sentimientos» son el resultado de que nuestro cerebro libera sustancias químicas en respuesta a cada experiencia con el chocolate. La experiencia de comer chocolate da como resultado la liberación de neurotransmisores para sentirse bien (principalmente dopamina) en ciertas regiones del cerebro (lóbulo frontal, hipocampo e hipotálamo; definiciones un poco más adelante).

¿Por qué se nos antoja tanto el chocolate?

La dopamina se libera cuando experimentas todo lo que amas: tener sexo, reír o ver a tu atleta olímpico favorito ganar el oro. Este circuito de recompensa es en parte genético, pero aprende, cambia y responde a tus preferencias específicas en función de tus experiencias de vida. Esta plasticidad del cerebro hace que cada uno de nosotros sea único. De hecho, debería haber alguien en el mundo a quien no le guste el chocolate.

Simplemente utilizando sistemas de neurotransmisores para vincular la recompensa con la acción, se ha desarrollado una red cerebral eficiente y robusta para reproducir resultados positivos. Las señales de dopamina del circuito de recompensa provocan sentimientos positivos y evaluaciones de la situación en el lóbulo frontal (justo detrás de los ojos), formando y asociando recuerdos de la experiencia, incluidos lugares, personas, eventos y causas. experiencia positiva.

.a través del hipocampo (alrededor de un centímetro dentro de cada oído), el hipotálamo (unos pocos centímetros por encima del paladar) recopila información sobre calorías y nutrientes para futuras señales de hambre y saciedad.

Originalmente se pensó que el chocolate contenía compuestos que podrían activar directamente este sistema dopaminérgico (al igual que los cigarrillos y la cocaína). El chocolate contiene teobromina, que aumenta el ritmo cardíaco y provoca euforia, cafeína, que nos alerta y mejora nuestra capacidad de trabajo y concentración, y grasas y azúcares, que son nuestras fuentes alimenticias favoritas por su abundancia. Calorías Sin embargo, un elegante experimento para aislar los ingredientes del chocolate mostró que simplemente ingerir los químicos sin textura y sin sabor del chocolate no reduce los antojos de chocolate.

¿Por qué es tan famoso el chocolate francés?

El chocolate se introdujo en Europa en el siglo XVI cuando Cristóbal Colón trajo granos de cacao a España después de sus viajes a las Américas. Aunque permaneció como un secreto español durante casi una década, la fama del chocolate comenzó a extenderse y se hizo conocido en Inglaterra, Alemania, Holanda y Francia. El chocolate se introdujo por primera vez en Francia en 1615 como regalo de bodas para el rey Luis XIII, de 14 años, de parte de su prometida, Ana de Austria. Ella es quien estaría en el origen del chocolate en Francia.

Chocolate francés: un alimento noble

En ese momento, el chocolate era un alimento exclusivo de la nobleza y la alta sociedad. Se encontraba fuera de su rango de precios, además de ser exótico, pero muchos creían que tenía propiedades afrodisíacas. Debido a que es de naturaleza sedante y al mismo tiempo, tiene un efecto estimulante suave, se pensaba que era una sustancia recreativa.

En ese momento, la mayoría de la gente comía chocolate de manera líquida. Los pasteleros de Francia, a veces, mezclaban granos de cacao con leche o agua y agregaban otros aromas, como café, vainilla y clavo.

Los monarcas y la nobleza de Francia, así como los integrantes de la realeza, solían encomendar a los pasteleros que elaboraran el postre en su taza diaria de chocolate. Por lo tanto, los pasteleros estaban muy adiestrados y eran muy apreciados en ese momento. El monarca Luis XIV adoraba el postre con chocolate más que a nadie. Fue el primero en llevar chocolate a la corte de Versalles.

El auge del chocolate en Francia

Cuando María Antonieta se casó con el rey Luis XVI y vino a Versalles, trajo sus chocolates personales. Comienza el día con una taza de chocolate caliente espeso y cremoso cubierto con crema batida. También fue ella quien empezó a consumir chocolate con un poco de azúcar añadido para reducir su amargor y hacerlo más fácil de comer (cuando estaba destinado a ser tomado como medicina).

A medida que el grano de cacao milagroso se hizo más popular, comenzaron a aparecer fábricas para aumentar la producción. David Chaillou abrió la primera fábrica de chocolate en París en 1659. En 1732, Debuisson creó el primer banco para moler granos de cacao, lo que facilitó la elaboración del chocolate.

En el siglo XIX, el chocolate se hizo popular debido al aumento de la producción comercial a gran escala. La primera fábrica comercial de chocolate se abrió en los Pirineos en 1814. En ese momento, el chocolate todavía se consideraba una droga, y el gran jugador era una compañía farmacéutica llamada Menier (ahora parte de Nestlé). A principios del siglo XIX, se abrieron otras chocolaterías y el chocolate se volvió más accesible para el público en general. El primer desayuno de natillas de chocolate y vainilla se inventó en Francia en 1884. A principios del siglo XX, los chocolateros eran comunes en la ciudad y el regalo del chocolate se convirtió en una costumbre.

¿Qué pasa con el chocolate en estos días?

En el mercado del chocolate, ¡Francia está muy bien situada! No todos los países pueden disfrutar del dulce sabor del chocolate de la misma manera. De hecho, no son las naciones las que extraen las materias primas que hacen el mejor chocolate. En una inspección más cercana, rápidamente nos damos cuenta de que todos los países consumidores de chocolate, excepto uno, se consideran «bien desarrollados» o «avanzados». El chocolate era caro en ese momento, y Francia era uno de los pocos países donde una gran parte de la población podía permitírselo.

La realidad es que el procesamiento y consumo de productos de chocolate está dominado por el mundo occidental. El 70% de las ganancias globales de las ventas de chocolate se concentran en estos países. El 80% del mercado mundial del chocolate es propiedad de solo seis corporaciones multinacionales, incluidas Nestlé, Mars y Cadbury. Solo los europeos consumen alrededor del 40 % del cacao mundial al año, del cual el 85 % se importa de África occidental. Recientemente se han realizado esfuerzos para iniciar un movimiento de comercio justo para fomentar la compra de cacao a un precio justo de los productores en los países en desarrollo. Sin embargo, la escalada de los aranceles aduaneros sigue siendo un problema importante para mí, que tiene el efecto de separar aún más a los consumidores de chocolate de los exportadores de cacao.

Algunos datos sobre el chocolate

-16 de los 20 principales países consumidores son europeos

-en 2001, los estadounidenses consumieron 3 mil millones de kilogramos de chocolate, lo que representa una facturación de 13,1 mil millones de dólares

– en 2001, las ventas combinadas de todos los demás productos de confitería sin chocolate fueron de $7.6 mil millones

-66% del chocolate se consume entre comidas

-El chocolate es el sabor favorito en América del Norte: el 52 % de los adultos encuestados prefiere el chocolate, seguido de la vainilla y la fruta (12 %).

– Los fabricantes de chocolate utilizan actualmente el 40% de las almendras del mundo y el 20% de sus cacahuetes.

-71% de los consumidores de chocolate de América del Norte prefieren CHOCOLATE CON LECHE

-22% del consumo total de chocolate se produce entre las 20:00 y la medianoche

– en invierno consumimos más chocolate que en cualquier otra estación

informacion nutricional del chocolate

Cada kilogramo de chocolate con leche contiene:

2300 calorías, 140 gramos de grasa, 100 miligramos de colesterol, 370 miligramos de sodio, 270 gramos de carbohidratos y 31 gramos de proteína

Los principales componentes del chocolate elaborado son aproximadamente 54% manteca de cacao, 11,5% proteínas, 9% celulosa, 6% ácidos tánicos y colorantes, 5% agua, 2,6% sales, 1% azúcares, 0,2% cafeína y 10% ácidos orgánicos y aromas . . Según las recetas de cada chocolatero, la cantidad de masa de cacao varía entre un 7 y un 15% en el chocolate con leche y entre un 30 y un 70% en el chocolate negro.

Aspectos positivos del consumo (¡¿Es esto un oxímoron?!)

Comer chocolate se ha relacionado científicamente con una vida más larga. Unas pocas piezas de chocolate cada mes pueden hacer que tu vida sea más dulce y más larga, según la Escuela de Salud Pública de Harvard. Una encuesta de hombres saludables de 65 años encontró que aquellos que comían dulces de chocolate vivían más tiempo. La mortalidad fue más baja entre los que comían chocolate de 1 a 3 veces al mes y más alta entre los que lo comían 3 o más veces por semana. Sorprendentemente, los no consumidores tienen la tasa de mortalidad más alta de todas. Como con la mayoría de las cosas en la vida, la moderación parece ser primordial.

El chocolate se considera una fuente importante de cobre dietético, necesario para un estilo de vida saludable. El cacao y el chocolate también son ricos en minerales como el magnesio y el hierro. El chocolate es una fuente de energía a corto plazo debido a los antioxidantes y sustancias fenólicas que contiene. Esta fuente de energía incluso ha sido utilizada por soldados en situaciones de combate intenso. Una barra de chocolate de 40 gramos contiene la misma cantidad de fenol que un vaso de vino tinto y puede ser una fuente positiva de antioxidantes dietéticos. Se ha demostrado que estos antioxidantes reducen el riesgo de desarrollar cáncer o enfermedades del corazón.

Aspectos negativos del consumo

Salud: Comer demasiado chocolate se ha relacionado con algunos casos de sobrepeso y podría conducir a la diabetes. Algunos investigadores han encontrado que el ácido esteárico, que se encuentra en el chocolate, puede promover la formación de coágulos de sangre. Por lo tanto, es importante regular la cantidad que consume.

Adicción: Según muchos científicos, el chocolate es el alimento más codiciado. Se ha descubierto que el chocolate activa partes del cerebro que están asociadas con la adicción. El fenómeno de las ansias de chocolate aún no se comprende bien y queda por determinar si la adicción es un efecto sensorial o farmacológico.

El último bocado: no hay razón para que el chocolate no se pueda disfrutar con moderación. Comer uno o dos guisantes al mes puede ser suficiente, pero recuerda que comer diez veces no multiplicará los beneficios. Es importante usar el sentido común al consumir chocolate, ya que el exceso de calorías conduce a un exceso de cintura. Sin embargo, una golosina de chocolate de vez en cuando no hará daño…

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